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2015年4月28日火曜日

本の森の向こうに

 ワンダーランド。行くだけで心からワクワクする、そんな空間。私にとってのワンダーランドは、子どもの頃から「本屋さん」だった。休日には街の少し大きな書店に、よく父に車で連れて行ってもらった。
 一旦入ったら、なかなか出てこない。出てきたときには両手に山ほど本を抱えている、そんな子どもだった。本を買うと言えば雑誌だろうが漫画だろうが、嫌な顔をせず小遣いをくれる、そんな親だった。

 時は流れて21世紀。今や、モノを買うのに外出する必要はない。本もCDも日用品も家電も、その気になれば生鮮食品も、ネットなら指先一本で買える。
 以前はいわゆる「オンラインショッピング」に抵抗のあったロートルな私だが、出産直後の動けなかった時期に便利さを痛感して以来、そんな抵抗は雲散霧消してしまった。買い物に貴重な時間と体力(!)を取られずに済むメリットは計り知れない。いい時代になったなあ、と思う。
 余談だが、七十代の私の父は何でも「アマゾンで買えば安い」が口癖で、近所のスーパーにすら行きたがらない。実はアマゾンの方が高かった買い物も結構あるらしい。便利な時代が生んだアホである。

 だから書店へ足を運んだのは久しぶりだった。息子と立ち寄った駅ビルの書店は、かなりの広さにも関わらず人もまばらで、何だか複雑な気分になる。
 ここが私のワンダーランド。けれどもう、小遣いをくれる人はいない。「必要な本だけ検索して買う」行為に慣れているせいか、この広い空間が何だか落ち着かない。それでも新品の本が放つ、独特の香りの中にいると、次第に心が浮き立つのを感じる。棚に食い入る私の後を、「待って〜」と息子が追いかけてくる。不思議そうな顔で周囲を見上げている。

 二週間に一度、二人で近所の小さな図書館へ出向く。本の森の中から好きなものを選ぶのは、息子にはまだ難しい。まずは慣れ親しんだキャラクターものから。アンパンマン、ペネロペ、ちいさいモモちゃん。気に入ったお話は、何度でも借りる。
 たくさんの絵本がある中で、特にお気に入りの一冊に出会う喜びは格別だ。我が家で最近、大ブームを巻き起こしたのは『じごくのらーめんや』。食いしん坊な息子は一時期「大盛り10ぱい!」が口癖になったほどだ。怖いはずが間抜けな閻魔様が楽しい。
 『しゅっぱつしんこう!』も大好きな絵本だ。30年前の作品だが、電車好きの男の子の夢を見事に描いた、いつの時代も色褪せないファンタジー。暖かなタッチの絵も素晴らしく、飾っておきたくなる。
 だだっ広いけど静かなワンダーランドで、母の後を追いながら、息子は何を感じたのだろう。君の人生を彩る、いや、人生を根底から支え、励まし、そして覆す一冊が、どこかの森に眠っている。探し出せる人になってほしい、そんなふうに願う母である。

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