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2015年5月27日水曜日

そこに愛はあるか

 弁当が母の愛なのか、私には分からない。父が作れば父の愛、祖母が作れば祖母の愛? 愛にはいろんな形があって、その一形態ではある気がする。
 弁当に限らず「手作りが母の愛」というのは、現代では反発を呼びやすい表現だ。私は時々、子どもの服を作る。服作りに関しては私の場合、答えは明快だ。それは母の愛ではなく、母の「趣味」である。

 だって、そうではないか。今の時代、作らずとも服は買える。しかも、安い。モノだって悪くない。どこの街にもあるファストファッションの店舗には、喫茶店のコーヒー代よりも安い服が並んでいる。
 リサイクルショップやフリマ、ネットオークションだってある。多彩なデザインの子ども服が、リーズナブルに手に入る国ニッポン。そんな幸福な国にいながら、金と手間をかけて服を作る。誰もが近所で買えるもの、例えば「紙」を、わざわざ作る。買わずに手漉きで作るとしたら、それは「趣味」だ。
 手間ヒマかけるから「愛」なのかもしれない。しかし子どもが「絵を描く紙が欲しい」と言ったとき、「待って、いま紙漉きの材料仕入れてくるから」……これでは、さすがに愛とは呼べまい。

 もちろん、これはあくまで私の場合であって、愛情の発露として服作りをされる方も当然いらっしゃるだろう。しかし私は、いくら胸に手を当てて考えてみても、「趣味」という答えしか出てこないのだ。
 二年前に作ったTシャツはもう小さいが、息子は未だ新しいTシャツを買ってもらえない。何故なら母が「作りたい」から。「今は忙しくて作れないけど、そのうち作りたい」からと、丈の短いTシャツを今日も着る息子。早く買ってやれ(怒)。

 所詮は趣味なので、質の保証はない。自分のウデも顧みず「これ作りたい!」と手を出した結果、うまくいかずに不機嫌になる母。「ねえママ……」「今忙しいから!」。追いやられて悲しそうな顔の息子。どう見ても、愛とはほど遠い光景である。
 それでも「ママそれ、ぼくの服?」と嬉しそうに訊く息子。くじけそうになる深夜、リッパーで糸を解きながら、息子の喜ぶ顔を思い浮かべる。もうひと踏ん張り、とミシンに向かう。愛もやっぱり、少しはある気がする。あるってことにしたい(願)。

 「毎朝、弁当作るなんて偉い」と言われると複雑だ。自ら子を持つ選択をして、選んだ園がお弁当だったから、その責任として作っている。愛というより責任だ。でも責任もまた愛なのだろう、とも思う。
 あるとき気が向いて、ペンギン兄弟のおにぎりを作ってみた。人生初のキャラ弁は頭を抱えたくなる出来(涙)だったが、息子の喜びようは凄まじく、慌てて「時間があるときだけだよ」と念を押す。
 趣味は人生を豊かにする。子育てにおいても同様だ。けれど趣味である以上、押し付けたり無理強いすることは不可能だ。私にはキャラ弁の「趣味」はないので、そこは息子に諦めていただくしかない。……「能力」がないとも言うけど。

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