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2015年12月24日木曜日

電飾に願いを

 住宅街の家々の軒先に、きらびやかな電飾が灯り始めると、ああ冬が来たのだな、と実感する。ここ数年、すっかりそんな景色が定着した。
 いわゆる高級住宅地(の片隅にある古アパート)に住んでいたことがあるが、この季節になると繰り出される壮大な電飾合戦は、どの家も仰け反らんばかりの豪華さだった。まばゆい光の中を歩くたびに、別世界の存在を痛感したものである。ああ庶民。

 そこまでいかなくとも、しんと冷えた空気の中、玄関脇のシンボルツリーに点々と、まるで星のように輝く電飾は凛として美しい。日の落ちた帰路を、白い息を吐きながら急ぎつつ、つい見とれる私。
 家全体をラッピングするような大掛かりな装飾で魅せる家。子どもウケするポップなキャラで勝負する家。控えめだけどさりげない明かりを、帰路にそっと添える家。毎年、素敵なイルミネーションを見せてくれる家は、今年もと勝手に期待してしまう。

 今の家に越してきたのは去年のクリスマス前だった。まだ土地勘もあやふやな街で、道々にぽつぽつ輝く電飾は、文字通り帰路を照らす道しるべだった。
 あのキラキラが見えたら、もうすぐおうちだね。そんなふうに言いながら、慣れない夜道を車を気にしつつ、息子の手を引いて歩いた。光を見上げる息子の丸いつるつるした頬を、電飾の明かりが照らす。

 子どもというのは「音の出るもの」、そして「光りモノ」がとにかく好きらしい。夏祭りやイベントの景品は「光るオモチャ」が定番だ。光る棒に光る輪っか、光るペンダントに光る指輪、光る腕時計に光るメガネ。買った覚えはないのに、いつのまにかオモチャ箱には光りモノが増えている。
 光るクリスマスツリーに光るロウソク。それに今年は、おじいちゃんにもらった「光るクリスマスカード」が加わった。光と共にクリスマスソングが流れるカードに息子はすっかり夢中。家中の「光るオモチャ」を光らせて、気分はクリスマスパーティ。サンタにトナカイ、スノーマンも、もちろん一緒だ。

 いろいろあった転居騒動の末、越してきて一年が経った。少しは慣れてきた道には、一年前より多くの電飾が輝いているように見える。角を曲がる前から、少しワクワクしている自分に気づく。しんと冷えた空気の中、馴染みの電飾が見えると、もうすぐ我が家だと心が温まるのを感じる。
 早くも暗くなり始めた冬の午後。すでにぽつぽつと電飾が灯る道を、小学生たちが駈けてゆく。来年にはこの光の中を、ランドセルを背負った息子が通るだろう。黄色い帽子を頭に乗せて、帰路を急ぐ小さな息子の行く手を、華やかな電飾が明るく、温かく照らしてくれますように。

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